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Alex Grant

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lyrics

Montréal
dans les années 1830
Une ville effervescente
demandez le à Alex Grant
D'où était-il originaire?
On ne l'a jamais su
Mais peut-être bien que sa mère
a fuit les plantations du Sud
Ce que l'on sait
C'est qu'il nous venait de New-York
La même année ouvrait un shop
au 80 de la rue Saint-Paul
« Économie et Élégance »
C'est ce que disait son ad
Le premier Black à Montréal
a publier dans un journal
Apparemment le swag
Il vendait perruques et parfums
Il nettoyait et reprisait
les vieux vêtements presque parfaits
« Un homme industrieux »
« Intelligent » « et respectable »
« Un ami de l'Humanité »
écrivait un journaliste local
Et pas n'importe lequel
C'était pour Le Vindicateur
Un journal bas-canadien
aux accents revendicateurs
Parce que tu vois
Alex Grant était un activiste
Positif agitateur
19e siècle activiste

Alex Grant, il était là, un point c'est tout
Alex Grant, sur la vie, il a misé le tout pour le tout
A bossé avec la tête et le coeur, était-ce un leurre, non, non, non
Alex Grant, il était là, il était là, un point c'est tout

Au printemps
de l'an 1833
Le Parlement britannique
tente d'entériner cette loi
où partout sur son territoire
quiconque possédant des esclaves
devra les émanciper
d'ici août 1834
Alex Grant
un fervent abolitionniste
convoqua un meeting
chez lui en face de chez le barbier Rollings
23 juillet
12 personnes y assistaient
Ce qui n'était pas une tâche facile
car 2 d'entre elles se détestaient
Jacob Abdella
et Peter Dago
Ce dernier fût poignardé par l'autre
près de three years ago
Unis par la cause
ils signèrent 3 résolutions
voulant la fin de l'esclavage
et sa totale abolition
Telle était leur devise:
Lumière, Vie et Liberté
Une communauté s'organise
La première fois que c'est imprimé
Ce jour béni
celui de l'Émancipation
Tout les Noirs de l'Empire
en firent une grande célébration

Refrain

Betsy Freeman
devait avoir à peine 14 ans
Quand elle vint au Canada
avec sa maîtresse Ann Gelston
En provenance de la Caroline du Nord
Toute la communauté noire
se demandait: « Est-ce une esclave ? »
À Alex Grant
elle répondit à l'affirmative
Alors son épouse Célia
offrit de lui donner l'asile
Le lendemain
le constable Benjamin Delisle
se présenta au domicile
afin d'en ramener la fille
Tous les suivirent
et les surveillèrent jour et nuit
afin de les empêcher de fuir
avec la petite aux États-Unis
Grant et 2 autres
sont accusés de causer un riot
Il embauche Perrault l'avocat
fidèle à la cause patriote
Une fois en cour
Betsy changea son témoignage
relatant qu'elle était servante
Retourna donc en esclavage
Et Alex Grant
Il fût trouvé non-coupable
Purent prouver hors de tout doute
que l'occupation était calme
Encore une chose
Il porta plainte pour assaut
contre le Dr Arnoldi
qui l'avait kické dans les côtes
Celui-ci fût condamné
à lui verser des dommages punitifs
Et puis démit de ses fonctions
jusqu'à décembre 1836
Intéressante
application de la justice
étant donné la position
de l'accusé en tant que juriste
Alex Grant
décéda 2 ans plus tard
quand son cheval se cabra
et il se fractura le crâne

credits

from À l'ombre des feuilles, released April 10, 2013

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